북한 '프랑켄슈타인 잠수함' vs 한국 '깡통 이지스함'

북한 '프랑켄슈타인 잠수함' vs 한국 '깡통 이지스함'

입력
2023.09.19 14:00
25면

편집자주

한반도와 남중국해 등 주요국 전략자산이 첨예하게 대립하고 있는 현장의 다양한 에피소드를 흥미진진하게 전달해드립니다. 이일우 자주국방네트워크 사무국장이 격주 화요일 풍성한 무기의 세계로 안내합니다.


공산·전체주의 체제의 가장 큰 문제점은 ‘거짓말의 일상화’다. 푸틴 러시아 대통령은 우크라이나군의 대반격이 철저하게 실패했고, 러시아군이 승리할 것이라고 자신만만하게 주장하고 있지만, 이는 어디까지나 말단부터 최고위급까지 만연해 있는 허위 보고서를 보고 내린 망상에 불과하다. 푸틴의 측근이자 우리나라로 치면 국회부의장 격인 안드레이 구룰료프 국가두마 부의장이 “군에 만연한 허위보고 문제를 바로잡지 못하면 큰일 날 것”이라고 작심 발언한 이유도 바로 이 때문이다.

블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 집무실에서 화상회의를 하고 있다. 타스 연합뉴스

블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 집무실에서 화상회의를 하고 있다. 타스 연합뉴스

그러나 거짓말은 공산·전체주의를 만들고 유지하는 데 반드시 필요한 수단이다. 그런 정치 세력은 자신들의 무능과 부패를 감추고 자신들의 잘못된 정책으로 인해 국가가 망가지고 있다는 사실을 국민에게 감춰야 할 필요가 있다. 지방정부들의 국내총생산(GDP) 올리기 실적 경쟁으로 빚더미에 앉은 중국이나, 우크라이나군 전체에 38문뿐인 ‘하이마스’를 100문 넘게 파괴했다고 주장하며 패배를 승리로 둔갑시키는 러시아의 행태는 다 이런 ‘거짓말의 일상화’ 때문에 벌어진 일들이다. 그 결과 중국은 천문학적인 부채를 안게 됐고, 러시아는 패전 위기로 몰리고 있다.

김군옥영웅함 이름에 담긴 거짓 선전의 실체

물론 이러한 행태는 중국·러시아보다 더한 전체주의 국가인 북한에서 더욱 심하게 나타난다. 지난 9월 6일 북한이 진수시킨 전술핵공격잠수함, 일명 ‘김군옥영웅함’은 거짓말의 일상화가 북한에서 얼마나 극심하게 나타나고 있는지를 보여준 사례가 아닐 수 없다.

기동 중인 중국 잠수함의 모습. 북한의 김군옥영웅함은 중국의 중고 잠수함 선체를 이어붙여 제작한 것으로 추정된다. AP 자료사진

기동 중인 중국 잠수함의 모습. 북한의 김군옥영웅함은 중국의 중고 잠수함 선체를 이어붙여 제작한 것으로 추정된다. AP 자료사진

북한이 김정은 일가도 아닌 일개 별 하나짜리 해군 장령의 이름을 전략무기에 붙인 것은 대단히 이례적인 일이다. 김군옥은 6·25 전쟁 당시 휘하 장졸들을 궤멸시켜놓고 허위 보고서로 김일성을 속여 공화국 영웅 칭호까지 받은, 한마디로 북한에서 가장 성공한 거짓말쟁이다. 그는 북한이 ‘주문진항 해전’이라고 주장하는 전투에서 자신이 이끌던 선단을 유엔군 함대의 십자포화 속으로 밀어 넣어 전멸시키고, 자신만 도망쳐 목숨을 건진 인물이다. 당시 북한 선단은 보이지도 않는 먼 거리에서 일방적으로 포격을 퍼붓는 유엔군의 공격에 전멸했는데, 살아서 도망친 김군옥은 상부에 “미군 순양함 발찌모르를 어뢰로 격침시켰다”고 허위 보고했다. 김일성은 크게 기뻐하며 김군옥에게 공화국 영웅 칭호를 부여했고, 이미 전멸해 없어진 김군옥의 부대에 ‘근위’ 칭호를 하사했다. 김군옥이 타고 돌아온 21호 어뢰정은 전쟁이 끝난 뒤 평양으로 가져와 평양 중심부의 조국해방전쟁승리기념관에 전시돼 선전 자료로 활용되고 있다.

김군옥이 격침시켰다는 발찌모르는 미군 순양함 ‘볼티모어’의 북한식 발음인데, 6·25 전쟁 발발 전인 1947년에 퇴역한 배였다. 물론 김일성도 사후에 김군옥의 말이 거짓이었다는 사실을 알았을 것이다. 그러나 이를 번복하기에는 너무 요란하게 선전을 해놓은 뒤였고, 결국 북한 주민들은 16톤짜리 어뢰정이 1만7,000톤짜리 순양함을 격침시켰다는 거짓 선전을 지금까지도 믿고 있다.

중고 잠수함 선체를 이어붙여 제작한 것으로 추정

사기꾼의 이름을 그대로 따 와서일까? 김군옥영웅함은 북한의 요란한 선전과 달리 ‘프랑켄슈타인’의 꼴로 완성됐다. 여러 명의 시체에서 상태가 좋은 부위들을 모아 이어붙인 뒤 전기로 생명을 불어넣어 만든 소설 속 괴물인 프랑켄슈타인처럼 김군옥영웅함 역시 다른 잠수함의 선체를 뜯어 이어붙이는 방법으로 건조됐다.

여러 잠수함의 선체를 이어붙인 김군옥영웅함은 시체를 이어붙여 전기로 생명을 불어넣어 만든 소설 속 괴물 프랑켄슈타인과 닮았다. 사진은 영화 ‘프랑켄슈타인의 신부’(1935)의 한 장면. 유니버설픽처스 제공

여러 잠수함의 선체를 이어붙인 김군옥영웅함은 시체를 이어붙여 전기로 생명을 불어넣어 만든 소설 속 괴물 프랑켄슈타인과 닮았다. 사진은 영화 ‘프랑켄슈타인의 신부’(1935)의 한 장면. 유니버설픽처스 제공

이 잠수함의 원형은 한국에서는 로미오급으로 널리 알려진 중국제 033형 잠수함이다. 북한은 1973년부터 1995년까지 22척의 033형을 도입했고, 이 중 15척은 부품을 받아 북한에서 조립했다. 가장 새것은 28년, 가장 오래된 것은 50년이 됐다는 말이다. 북한이 새 잠수함을 만드는 데 고철 잠수함의 선체를 뜯어와 사용한 이유는 잠수함 압력 선체를 제작하기 위한 특수강 제작 능력이 없기 때문이다. 물속에서 높은 수압을 견뎌야 하는 잠수함은 ‘고장력강’이라는 특수강을 사용해 선체를 제작한다. 밀봉된 과자봉투를 가지고 높은 산에 올라가면 압력차 때문에 봉투가 부풀어 오르고 심하면 터지는 것처럼, 물속으로 깊이 들어가면 들어갈수록 선체 내부와 외부 사이에는 엄청난 압력차가 발생한다. 심도가 10m 깊어질 때마다 1기압씩 올라가는데, 승조원이 생활하는 잠수함 내부는 1기압을 유지해야 하기 때문에 작전 심도인 200m 정도까지 내려가면 엄청난 압력 차이 때문에 선체가 찌그러진다. 김군옥영웅함을 자세히 보면, 선체 곳곳에 찌그러진 흔적이 보이는데, 이는 오랫동안 사용한 ‘중고 압력선체’를 재활용해 이어붙였기 때문이다.

깊은 곳에 들어가면 파괴될 가능성 높은 김군옥영웅함

북한은 이 잠수함의 머리 부분을 재설계해 새로운 음파탐지기와 어뢰발사관을 설치했고, 선체 위의 세일(Sail)을 크게 확장해 세일과 선체 윗부분에 거대한 사각형 형태의 미사일 발사관 구역을 만들었다. 이러한 구조물은 수중 항해 시 물의 저항을 높여 선체에 가해지는 압력이 더 높아지게 만든다. 미사일 발사관 구조물은 사방에서 수압을 고르게 분산시키는 원통형 선체가 아닌 직각형이고, 완전히 새로 만들었기 때문에 고장력강이 사용됐을 가능성이 낮다. 즉, 김군옥영웅함은 일정 심도 이상 깊이 내려가면 미사일 발사관 구역부터 수압 때문에 찌그러져 파괴될 가능성이 높다. 우리 군 당국이 김군옥영웅함의 선체를 본 직후 “정상적으로 운용할 수 있는 모습이 아니다”라고 단언한 것도 이 때문이다. 요컨대, 김군옥영웅함은 물속으로 들어갈 수는 있지만, 조금만 무리하면 다시는 물 밖으로 나올 수 없는 물건이라는 것이다.

군 외부 전문가들의 평가도 비슷하다. 김군옥영웅함의 원형인 033형은 압력선체 직경이 작고, 복각식 구조여서 가뜩이나 내부가 좁은 것으로 악명이 높았다. 그런 잠수함의 길이를 약간 늘이고 발사관을 얹은 뒤 탄도미사일을 무려 10발이나 욱여넣었으니, 속도·정숙성·안정성 모든 면에서 원형인 033형보다 크게 떨어질 것이라는 평가가 쏟아질 수밖에 없다.

대잠 능력 떨어지는 우리 군엔 큰 위협

그러나 김군옥영웅함이 잠수함으로서의 성능과 신뢰성이 형편없다고 해도 우리 군 당국은 이를 평가절하할 입장이 못 된다. 이 잠수함은 잠수함으로서의 능력은 떨어지지만, 얕은 수심이라도 물속에 들어가 한·미 감시정찰자산의 추적을 따돌릴 수 있다. 동해 NLL 이남으로 내려와 한국군의 탄도탄 조기경보레이더 사각지대에서 탄도미사일을 10발이나 쏠 수 있는 이동·은닉형 미사일 기지로서의 잠재 능력은 충분하다. 반대로 우리 군은 대잠작전 능력이 매우 떨어지기 때문에 이 잠수함이 일단 출항해 사라지면 그 뒤부터는 손을 쓸 방법이 없다. 북한이 SLBM과 이를 탑재할 잠수함을 건조 중이라는 첩보가 나온 지 10년이 넘었지만, 우리 군은 이 잠수함에 대응할 대잠 전력 구축은 고사하고 지상 배치 MD 감시 자산의 사각지대인 바다에서 튀어 오르는 SLBM에 대응할 준비를 하지 않고 있다.

13일 인천 중구 팔미도 인근 해상에서 열린 제73주년 인천상륙작전 전승기념행사 미디어데이에서 해상사열에 참가한 이지스구축함 서애류성룡함 승조원들이 함상경례를 하고 있다. 뉴시스

13일 인천 중구 팔미도 인근 해상에서 열린 제73주년 인천상륙작전 전승기념행사 미디어데이에서 해상사열에 참가한 이지스구축함 서애류성룡함 승조원들이 함상경례를 하고 있다. 뉴시스

잠수함 전력에 여유가 있어 1990년대 말까지 동해에서 수중 초계 임무를 수행해주던 미군은 중국과 러시아의 신형 잠수함 전력 대응에 과부하가 걸려 이제는 동해 수중에서의 북한 잠수함 대응 임무를 지원해줄 수 있는 여력이 없다. 미군 수중·대잠 전력 지원 능력이 약화됐다면 이에 대응해 우리 군의 자체 수중전력과 대잠 작전 능력을 크게 키워야 하지만, 현재까지 공개된 중기계획과 예산안을 들여다보면 그럴 계획이 ‘전혀’ 없어 보인다.

북한은 김군옥영웅함이 ‘핵공격용’이라고 분명히 명시하고 있다. 이 잠수함이 동해 수중에서 우리나라에 미사일을 날린다면 그 미사일은 핵미사일이 될 것이고, 이를 막지 못하면 우리는 돌이킬 수 없는 파멸적 피해를 입게 된다. 대잠 능력이 부족해 잠수함 자체를 막지 못한다면 잠수함에서 발사되는 탄도탄이라도 막아야 하지만, 이 임무를 수행해야 할 이지스함 전력은 모조리 ‘깡통’이다. 기존의 세종대왕급 3척은 탄도탄 대응 옵션을 구매하지 않아 미사일 요격 자체가 불가능하고, 이 문제를 해결하기 위해 SM-3를 운용하는 신형 이지스함으로 3척이 소요 제기된 정조대왕급은 SM-3 도입이 ‘보이지 않는 손’에 의해 백지화되면서 ‘깡통 이지스 함대’ 합류가 예약돼 있다. 이미 오래전부터 식별된 중대한 위협을 10년 넘게 방치하며 별것 아닌 것처럼 호도하는 우리 군은 ‘깡통 국방’을 ‘철통 국방’으로 둔갑시켜 국민들을 속인 것에 대한 반성부터 해야 한다.

이일우 자주국방네트워크 사무국장

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