한국일보 : 세상을 보는 균형

"중국인 아니라니 배신감"...낯선 얼굴로 시청자 홀린 '1급 킬러' 금해나

드라마 제작진이 중국 출신 여성 킬러 배역을 뽑는 오디션장. 액션 연기 포기 기로에 서 있던 배우는 절실했다. 오래 액션을 해왔지만 30대 중반이 되자 아기 엄마, 회사 팀장 등의 역할만 들어와 현실과의 타협을 고민하던 때였다. 오디션 대본 다섯 장 중 네 장이 액션, 나머지 한 장에 대사가 하나 있었다. 이 대사 하나라도 다르게 해보기로 했다. 한국어를 완벽히 하는 원작 소설 속 캐릭터와 달리 중국어 발음이 배어있는 한국어를 구사했다. 결국 오디션에 합격했고, 그가 시도한 발음으로 캐릭터가 완성됐다. 지난달 공개된 디즈니플러스의 드라마 ‘킬러들의 쇼핑몰’에서 킬러 소민혜를 연기한 배우 금해나(37) 얘기다. 이 드라마가 4주간 한국 디즈니플러스 TV쇼 부문 1위를 차지하고 일본, 홍콩 등 아시아 5개국에서 톱 10에 진입하면서 금해나에 대한 궁금증도 증폭됐다. “이런 여성 액션은 없었다” “멋진 배우를 발견했다”는 찬사를 받았지만 알려진 것이 거의 없는 배우이기 때문이다. 그를 최근 서울 삼청동의 한 카페에서 만났다. 금해나는 킬러들도 두려워하는 최상위 레벨의 킬러 역할을 맡았다. 주짓수 기술 등을 사용해 맨몸 격투를 하고, 각종 도구와 지형지물을 능수능란하게 활용해 혼자 근육질의 남성 킬러 20명과 싸운다. “금해나 액션 보는 것만으로도 드라마를 볼 가치가 있다” “일어나 박수를 쳤다”는 호평이 쏟아졌다. 금해나가 처음 액션을 택한 건 키 큰 여성 배우에 대한 제약 때문이었다. 키가 172cm인 그는 대학에서 연기를 전공하던 시절 “너는 여자 주인공 옆에는 절대 못 서겠다”는 선배들의 말에 큰 키의 장점을 살릴 수 있는 액션을 연습했고 이후 독립영화에서 액션 연기를 했다. 혼자 남성 킬러 20명과 대적하는 민혜 역할은 차원이 달랐다. 4개월 동안 액션스쿨에서 고강도 훈련을 받고, 집에서 수영장까지 4km를 뛰어가 수영을 하고 자전거를 타고 귀가하는 나름의 ‘철인 3종 경기’를 하며 체력을 길렀다. 근육량이 3kg나 늘 만큼 고됐던 운동보다 힘든 건 외로움이었다. “운동하다가 포기하고 싶을 때마다 민혜 생각을 했어요. 죽을 고비 넘기를 반복하다 킬러가 되기로 결심했을 때 너무 외로웠을 것 같았어요. 이 배역이 저한테 마지막 기회일 수도 있으니 나중에 후회하지 말자는 생각도 자주 했고요.” 금해나는 중국인이라는 오해도 받았다. 억양과 리듬에 중국어 발음이 자연스럽게 스며 있는 데다 얼굴까지 낯설었기 때문이다. 그가 한국인인 걸 알고 “배신감을 느꼈다”는 시청자도 있었다. 감쪽 같은 그의 발음은 독학한 것이다. “배우 탕웨이의 영상을 찾아보면서 차용했어요. 한국에서 오래 산 중국인 친구들이 말할 때의 혀 위치 같은 것들도 관찰했고요.” 중국어 3급 자격증도 땄다. 외국인을 연기할 때 언어를 공들여 배워 정확하게 구사해야 그 언어를 쓰는 사람들에게 예의를 갖추는 것이라고 생각했기 때문이다. 금해나는 가수 지망생이었다. 고등학교 때 밴드 동아리를 하며 기획사 몇 곳에서 오디션을 봤는데 하나같이 "가수는 안 될 것 같으니 영화배우를 하라"는 조언을 들었다. 기획사에서 처음 연기를 접하고 “완전히 홀렸다”는 그는 열아홉 살에 극단 ‘골목길’에 들어갔다. 20대엔 자신이 없어서 연기를 포기할 결심을 몇 번이나 했다. “새로운 길을 찾아보려고 했는데 도저히 연기를 못 끊겠더라고요. 그래서 서른 살에 정말 그만두려고 호주로 워킹홀리데이를 갔어요. 멀리 도망가 보자, 했죠.” 호주로 떠나자 오히려 찾는 사람이 많아졌다. 출국 1년 전에 찍은 단편영화 2편이 여러 영화제에 초청돼 호평을 받았다. 영화제에 참석하려 치킨집에 일주일 휴가를 내고 귀국하는 길, 인천국제공항에 들어서자마자 그를 두고 쓴 작품에 주인공으로 캐스팅하고 싶다는 연락을 받았다. 결국 5개월 남짓의 호주생활을 정리하고 배우로 돌아갔다. “그 후론 연기가 운명인가 싶었어요. 독립영화를 주로 찍으면서 작품 속에서 늘 짝사랑만 했는데, 멜로도 해보고 싶어요. 모든 액션 장르를 다 해보고 싶기도 하네요."

"정치가 엉망일 바에야, 백종원이 대통령이면 어때"라는 상상

한국의 평범한 작은 마을에 전설적인 장사꾼, 배치 크라우더(본명 박치국)의 ‘킹 프라이스 마트’가 들어서며 소설은 시작된다. 북한 조선중앙통신을 제외하고 전 세계의 언론이 주목하는 그가 내세운 “여기에 없는 물건? 천국에도 없어!”라는 자신만만한 마트 홍보 문구는 허언이 아니다. 원한도 대상도 없는 복수나 그럭저럭 견딜 만한 불행, 망각도 ‘당일 배송’이 가능하다. “결제는 후불. 신뢰로 쌓은 이름, 품질로 보답하겠다”는 배치 크라우더의 약속은 믿을 수 있다. 폭력적인 쌍둥이 형들에게 괴롭힘을 당하며 자란 27세 청년 구천구는 유명 무당인 엄마의 주선으로 킹 프라이스 마트의 유일무이한 직원으로 취업한다. 엄마의 목적은 어떤 선거에서든 53%의 득표율로 승리하게 해준다는 성물 ‘베드로의 어구’. 대통령 선거를 앞두고 이 성물을 차지하려는 각 세력의 각축전이 펼쳐지는 사이 대선 후보로 나선 백종원이 대통령으로 당선된다. 맞다, 현실에서 선거철마다 정계 진출설에 휘말리는 요리연구가이자 사업가인 그 백종원이다. 제29회 문학동네소설상 수상작인 김홍 작가의 장편소설 ‘프라이스 킹!!!’의 초반부 줄거리다. “뭘 본 거지”라는 당혹스러움은 당신만의 것이 아니다. 해당 상의 제1회 수상자이자 심사위원이었던 은희경 작가도 이 작품을 읽으며 비슷한 생각이 들었다니 안심해도 좋다. 그렇다면 이 소설, 도대체 무슨 이야기일까. 김 작가는 한국일보에 “’프라이스 킹!!!’은 제자리를 찾지 못한 우리 시대의 모든 사람에게 보내는 편지”라고 전했다. “이상한 이야기를 읽고 느낀 생경한 감각이 용기가 됐으면 좋겠다. 뻔하지 않게 용기를 주는 이야기였으면 한다”라는 것이 작가의 말이다. 2017년 등단 이후 장편소설 ‘스모킹 오레오’(2020) ‘엉엉’(2022) 등을 통해 “말 같지도 않은 말의 세계로 간다”(강보원 문학평론가)는 독특한 세계관을 구축한 김 작가의 신작은 평생 주변에 휘둘리던 구천구의 비현실적인 성장담을 통해 자본주의와 정치 제도라는 한국 사회를 이루는 현실의 두 축을 건드린다. 이전부터 소설에서 정치인 이인제, 반려견 훈련사 강형욱 등 유명인의 실명을 거침없이 언급한 김 작가는 이번에는 백종원을 소환한다. 세계관 일부를 공유하는 작품 ‘엉엉’에서도 박종일이라는 이름으로 등장해 대통령이 됐던 그다. 자본주의 사회의 아이콘으로 자리매김한 백종원이 대통령이라는 한국 정치의 정점에 오른다는 설정은 노골적이다. 풍자의 방점은 한국 정치에 찍혔다. 김 작가는 “백종원의 자리에 유재석을 넣어도 좋고, ‘백반기행’ 허영만을 넣어도 상관없을 것”이라고 설명했다. 그러면서 “진정한 의미를 생성하지 못하고 겉도는 정치는 어떤 기표로 바꿔도 무관한 상황을 만든다는 생각을 담았다”고 덧붙였다. 지금도 4월 총선을 앞두고 백종원을 비롯해 온갖 유명인 영입에 바쁜 정치권의 폐부를 찌르는 대목이다. 그저 ‘골 때리는’ 소설은 아니다. 기독교·불교, 무속신앙을 아우르는 종교적, 철학적 사유도 엿보인다. 구천구가 자신을 위협하는 쌍둥이 형 이구, 칠구와 합쳐지면서 완벽한 구체 ‘구³’이 되는 장면은 형이상학적이다. 영화 ‘에브리씽 에브리웨어 올 앳 원스’ 속 베이글 형태의 블랙홀이 떠오르기도 한다. 이 영화의 주인공이 별것 아닌 존재였지만 다정함을 무기로 싸웠듯 평범하고 소심한 구천구 역시 유일한 친구인 동네 분식집 할머니를 살뜰히 챙기는 인물이라는 공통점도 있다. 김 작가의 소설 속 인물은 이처럼 현실을 꼬집으면서도 냉소하기보다는 함께 바닥을 구를지라도 부대끼며 웃는 편을 택한다. ‘엉엉’에 이어 ‘프라이스 킹!!!’의 주인공이 나란히 새로운 이름을 얻으며 거치는 일종의 재탄생 단계는 낙관으로 읽힌다. “우리에게 있어서 이름을 안다는 것은 그것의 태반을 이해한다는 것을 의미하기 때문이다”는 수필가 김진섭의 ‘명명철학’의 문장처럼 진정한 이름을 가진 이들은 주체적인 삶을 살아갈 수 있다. 몸에서 떨어진 뒤꿈치가 홀로 다니거나, 사람이 구체가 되는 자유분방한 서사로 포장되는 황당한 전개를 납득시키는 건 작가 필력의 힘이다. 난해하지만, 재미있어서 술술 읽힌다. 김 작가는 이런 평가에 “정확히 제가 원하는 독자의 반응이지만, 안타깝게도 ‘난해하다’까지만 말해주시는 분도 많이 계신다”고 털어놨다. 그는 이어 말했다. “전적으로 저의 부족함이라고 생각하고요, 앞으로도 난해한데 재미있다는 이야기를 들을 수 있도록 지금처럼 계속 이상한 이야기를 쓸 생각입니다.”

"지은, 그거 알아요?" 아이유 울린 탕웨이 '한글 편지' 보니

"지은, 그거 알아요?" 가수 아이유(본명 이지은)는 최근 이렇게 시작하는 편지를 받았다. 펜으로 꾹꾹 눌러쓴 세 장의 편지였다. 발신자는 배우 탕웨이. 그는 아이유 새 앨범 '더 위닝' 수록곡 '쉬'(Shh..) 뮤직비디오에 아이유의 딸로 출연했다. 뮤직비디오에서 아이유와 모녀로 나온 탕웨이가 "아름다운 기억을 만들어줘서 고맙다"며 한글로 또박또박 써 내려간 편지였다. 아이유는 "(뮤직비디오) 촬영을 마치고 얼마 후 탕웨이 선배님께서 보내 주신 편지"라며 "너무 큰 감동을 받아 선배님께 양해를 구하고 공유한다"고 23일 사회관계망서비스(SNS)에 그가 받은 편지를 사진으로 찍어 올렸다. 편지 속 사연은 이랬다. 탕웨이는 "촬영하면서 느낀 두 번의 감동적인 순간을 지은한테 말해주고 싶었다"고 편지를 쓴 이유를 먼저 들려줬다. 그는 "촬영 때 감독님이 저한테 디렉팅할 때 아이유가 쓴 '그녀와 눈동자가 닮은 그녀의 엄마'라는 가사를 들은 순간 마음속에서 어떤 울림이 있었다"며 "그동안 스스로 한 번도 생각해 보지 못했던 것이었다"고 적었다. "아이가 태어나고 엄마가 되면서부터 엄마들은 항상 내 아이의 눈이 나와 정말 닮았는지 골몰해도 내가 나의 엄마와 닮은 데가 있는지에 대해서는 전혀 생각해보지 않았던 것 같다"는 게 그의 말. 이어 "그래서 그 순간 우리 엄마의 얼굴과 내 얼굴을 맞붙여 거울 앞에서 찬찬히 엄마의 얼굴을 들여다보거나 함께 사진을 찍어 오래오래 자세히 보고 싶다는 마음이 너무나도 간절히 들었다"란 생각도 전했다. 탕웨이는 영화 '만추'(2010)로 인연을 맺은 김태용 감독과 2014년 결혼했다. 그 후 2016년 딸을 얻은 뒤 엄마가 된 탕웨이가 아이유가 쓴 모녀 이야기에 각별한 감정을 느껴 이런 글을 쓴 것으로 보인다. 뮤직비디오에서 탕웨이는 차 운전석에 앉아 텅 빈 눈빛으로 밖을 바라본다. 탕웨이가 길을 잃은 표정으로 세상을 바라볼 때 그 앞엔 늘 아이유가 마주 서 그를 바라본다. 탕웨이의 집 탁자엔 아이유와 탕웨이가 어려서 찍은 모녀의 사진이 놓여 있다. 이런 장면을 촬영하며 탕웨이는 그의 어머니를 떠올렸다. 그는 "이렇게 초현실적이고 아름다운 촬영을 이어가던 순간 내게도 어떤 장면이 홀연히 떠올랐다"며 "한 번도 상상해 본 적 없는 젊은 시절의 엄마가 바로 내 옆에 있다는 느낌, 우리 엄마도 그렇게 호리호리한 몸매와 매끄러운 피부에 활기차고 영민한 눈매였다는 것을"이라고 추억을 꺼냈다. 더불어 "아빠가 들려주는 이야기 속의 젊은 엄마는 중국 오페라 무대 위에서 빛이 나는 프리마돈나이자, 박수갈채 속의 히로인이었다"며 "마치 그 내 눈앞에 앉아 있던 지은처럼. 그 생각이 든 순간 정말 울컥했다"는 말도 보탰다. 탕웨이의 어머니는 실제 중국 저장성에서 활동한 경극 배우였다. 아이유와의 촬영은 탕웨이에 따뜻한 기억으로 남았다. 그는 "당신(아이유)이 나의 엄마를 연기할 것이라는 걸 알고는 있었지만, 촬영 스튜디오에 들어서서 당신과 만나면서도 솔직히 상상하기 어려웠다"면서도 "촬영이 시작되고 당신은 아주 오랫동안 그 나무 바닥 위에서 똑같은 한 가지 포즈로, 조명과 연기 속에서 조용하고 침착하게 그 자리를 지켰다"고 촬영을 뒤돌아봤다. 마지막으로 그는 "난 비록 지은과 멀리 떨어져 있는 베이징에 있지만, 당신의 행복과 건강을 빌게요"라며 "앞으로도 당신의 좋은 노래를 많이 많이 기대할, 저는 당신의 팬인 탕웨이입니다"라고 글을 마무리했다. 탕웨이와 아이유가 뮤직비디오에서 연기 호흡을 맞춘 '쉬'는 블루스 분위기가 물씬 풍기는 곡이다. 음원플랫폼에 이 곡에 대해 아이유는 "이것은 단순 우정 얘기가 아니다. 단순 사랑 이야기도 아니다"라며 "매번 나를 이기는 이름들. 내 마음에서 유행 타지 않는 이름들. 나를 지금의 나로 안내해 준, 내 안 어딘가 날 구성하는 이름들. 오래도록 특별하고 복잡할 그녀들에게" 바치는 곡이라고 설명했다. '쉬'는 "여기 낡은 이야기 하나 있죠. 모두가 다 아는, 그러나 또 모르는 그 이름은 쉬"란 패티김의 내레이션으로 끝난다. 패티김이 2012년 은퇴를 선언한 뒤 후배 가수와 합작하기는 처음이다.

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