이민자·성소수자·낙선자… 데이비드 김의 도전과 슬픔

2022.12.02 09:30

미국 사회 속 동양인, 보수적인 목사 아버지를 둔 진보적인 성소수자. 데이비드 김(38·한국명 김영호)은 '소수자 중의 소수자'이다. 변호사인 그는 올해 미국 중간선거에서 민주당 연방 하원의원 후보로 캘리포니아 34지구에 출마, 48.7%(99% 개표 기준)의 표를 얻었다. 한국계 5명 중 4명이 하원의원으로 당선됐는데, 그의 이름만 없다. 하지만 같은 당 경쟁자였던 현역 의원보다 2.6%포인트 뒤졌을 뿐이다. 2020년 선거에서 6%포인트 뒤졌던 것보다 크게 도약했다. 소수자의 정체성을 품고 도전한 그는 이 선거의 주인공이었다. "다른 사람들보다 소수자의 소리를 더 듣고 그들의 권리를 찾고자 한다"는 김씨는 기업에 휘둘리기 싫어 기업 후원금도 받지 않았다. 그의 후원금은 19만 달러(약 2억5,000만 원) 남짓이었고, 상대 후보는 157만 달러(약 21억 원)였다. 그의 분투기는 2020년 미국 연방 하원의원 선거에 나선 5인의 한국계 미국인을 그린 다큐멘터리 영화 '초선'에 고스란히 담겼다. 이름처럼 '다윗(데이비드)'의 싸움을 보여주고 있다. 한국을 찾은 김씨를 지난 11월 25일 서울 중구 한국일보 사옥에서 만났다. _2020년에 이어 같은 지역구에서 두 번째 선거를 치렀다. 소감은 어떤가. "지난 선거에서는 상대 후보였던 현역 의원이 내 이름을 아예 입에 담지조차 않았다. 그러다 막상 내 지지율이 47%로 나오자 이번엔 흑색선전이 거셌다. 부모님을 따라 18세 때 공화당에 유권자 등록을 했던 점을 들고 나와 '트럼프 지지자'로 몰거나, '세금을 많이 물릴 거다' '아시아인을 뽑지 말라'고 비방하는 식이었다. 이런 내용이 담긴 가짜 웹사이트가 만들어지고 민주당 유명 정치인들이 상대 후보를 공식적으로 지지하는 등 엄청나게 힘든 선거였다." _캘리포니아 34지구에는 로스앤젤레스(LA) 한인타운이 있다. 한국계 미국인이라는 점이 출마에 영향을 미쳤나. "돌아보면 항상 한국인이라는 정체성을 바탕으로 진로를 선택했다. 초등학생 때부터 꾸준히 학생 대표 선거에 나가기 시작한 계기도 1992년 LA폭동이었다. '미국인들이 왜 한인타운을 불태울까'라는 의문이 들었고, 한인은커녕 동양인도 드문 학교에 이런 아픔을 알리고 싶었다. 변호사가 됐을 때는 어릴 적부터 좋아하던 케이팝이 미국으로 넘어올 때 준비된 한국 변호사가 필요하기에 연예 분야를 전문으로 하면서 JYP 뉴욕 사무실에서 인턴을 하기도 했다." _정치를 선택한 이유는. "검찰청과 유명 영화사의 고문 변호사를 거쳤다. 또 이민 소송 변호사, 소년법 담당 국선 변호사로 일했다. 살아 있는 동안은 이들을 도울 수 있겠지만, 이대로는 100년 후 후손들의 삶도 지금과 다르지 않으리라 느꼈다. 2018년에 해당 지역구의 녹색당 후보 캠프서 봉사했는데, 미국 정부의 시스템이 주민을 위하지 않는다고 실감했다. 정치인들은 한 번에 이 모든 시스템을 바꿀 수 있는데 왜 하지 않을까. 한인 사회도 마찬가지다. 정치인들은 선거철에만 한인 커뮤니티를 위하겠다 하다가 당선이 되면 아무것도 하지 않는다. '더 이상 이래선 안 된다'라고 생각했다." _'기업의 정치 후원금 금지'를 공약하고, 기업 후원금을 거부했다는데. "기업의 자금에 기대 당선된 정치인들이 주민의 요구를 무시하는 일은 당연하기에 변화를 일으키고 싶었다. 생각 이상으로 한인들이 정말 많이 도와줬다. 홍보 전단지 보낼 돈이 없었는데 한인 어르신들 50여 명이 찾아오셔서 접어주신 봉투에 이를 담아 보내기도 했다." _영화(초선)에는 성소수자라는 사실을 밝히면 보수적인 한인 사회에서 지지하지 않을까 두려워하는 모습도 나온다. "2020년에 한인 사회에서 나를 뽑지 않은 이유는 성소수자라는 점보다는 너무 나이가 어리고 한인 사회를 위해 일한 적이 없다고 여겨서였다. 나를 제대로 몰랐고 성 정체성도 마찬가지였다. 영화 '초선'이 미국에서 2020년에 개봉하면서 처음엔 주변 사람들이 많이 놀랐다. 그렇지만 점차 시간이 흐르며 '우리가 알던 데이비드와 같은 사람인데 한 가지 사실(성 정체성)을 가지고 다르게 대하면 안 된다'면서 한인 사회의 리더분들이 계속 지지해주셨다." _미국에서 소수 인종으로서 정치를 한다는 일은 어떤 의미인가. 한국에서는 필리핀계 한국인인 이자스민 전 의원이 인종을 이유로 무분별한 비난에 시달리기도 했다. "미국에서 아시안 인구가 차지하는 비율이 5~7%다. 그렇다면 하원의원 435명 중 22명 이상이 아시안이어야 할 텐데 그렇지 않다. 미국에서도 소수 인종이 정치를 한다는 일은 힘들다. 오히려 새로운 인물의 등장을 기존 그룹에서 꺼리기도 한다. 한국은 특히 단일민족의 역사가 길어 다른 인종의 정치인이 탄생하기 어렵다." _소수자가 오히려 같은 소수자의 정치 도전을 반기지 않는 현상도 있는데. "미국 정부의 경우 소수자를 대표한다고 정계에 진출해서 실제로 어렵고 가난한 이들을 대표하는 사람이 없었다. 선거 때 공약을 믿고 지지했다가 막상 당선이 되면 아무 일도 일어나지 않는 일들이 반복되니 이런 아픔을 더 이상 느끼고 싶지 않아 하는 것 같다. 또 팥빙수를 한 번도 안 먹어본 사람은 이게 얼마나 맛있는지 모르지 않나. 소수자들도 자신을 위해 진짜 싸워준 사람이 없었기에 본인의 대표가 정치인이 될 경우의 혜택을 전혀 모르는 게 아닐까. 당선된다면 팥빙수의 맛을 진짜 확실히 보여주고 싶다." _본인이 지닌 여러 소수자성이 지금의 '데이비드 김'을 만드는 데 얼마나 영향을 미쳤나. "이민과 종교, 아시안, 그리고 성소수자 배경까지. 미국에 사는 백인이 아닌 한국 사람이고, 보수적인 목사님 아들로서 진보적인 성향을 가졌다. 또 커밍아웃을 4년 전에 한 사람이면서 경제적으로도 넉넉하지 않다. 로스쿨 졸업했을 때 미국 경제가 얼어붙어서 큰 로펌조차 문을 닫던 상황이라 무급 변호사로 일하면서 밤에는 우버(Uber) 기사로 운전했다. 이런 경험 탓에 어디를 가든지 항상 '아웃사이더', 즉 목소리를 내지 못하는 분들이 눈에 들어온다. 소수자로서의 정체성과 경험들로 오늘의 데이비드라는 사람이 생겼고, 다른 사람들보다 소수자의 소리를 더 듣고 그들의 권리를 찾고자 한다." _당선 가능성을 어떻게 봤나. "지난주 개표 상황까지만 해도 당선 가능성이 높았다가 며칠 전에 따라잡혔다. 한국행 비행기를 타려는데 아버지가 이런 카카오톡 메시지를 보냈다. '더 이상 네가 게이라는 사실을 얘기하지 말고 영화에서도 감독한테 얘기를 해서 (관련 내용을) 다 빼라. 선거에서 지고 성소수자라니 얼마나 창피하냐. 아버지는 한국에 어떻게 가겠니.' 아버지가 결국 나를 다 받아주지 않았다는 면에서 정말 많이 힘들었다. 비행기 안에서 정말 많이 슬펐다." 무거운 마음을 가지고 오른 비행기였지만 데이비드는 모국인 한국에서 여러 사람들을 만났다. 국내의 젊은 정치인들이나 커밍아웃 1호 연예인인 홍석천씨, 그리고 영화를 통해 그를 지지하게 된 이들과의 만남을 통해 희망과 용기를 얻었다는 그는 좌절하지 않았다. 선거 과정에서도 많은 이들이 힘을 줬다. 그는 "이번 선거에서 모르는 사람들이 사회관계망서비스(SNS) 등을 통해 '당신이 아시안이라, 성소수자라 힘이 된다' '성소수자 기독교인에게 희망을 줬다'는 메시지를 보내왔다"고 했다. 그러면서 "이런 말들이 선거가 아무리 힘들어도 계속 뛰게 하는 원동력이었다"고 덧붙였다. 데이비드는 채 묻기도 전에 앞으로의 계획을 이야기했다. "다시 나갈 거예요. 똑같은 자리에 도전할지는 모르겠지만, 다시 또 나갈 테니 지켜봐주시길 바랍니다."

'멘털' 전문가 "포르투갈전 준비한 대로 하면 이긴다" 왜?

'2022 카타르월드컵'에서 한국이 외나무다리에서 만난 상대 포르투갈은 객관적인 전력상 우리보다 한 수 위라는 평가가 지배적이다. 간판스타 크리스티아누 호날두를 비롯한 세계적 수준의 선수들이 즐비한 포르투갈은 국제축구연맹(FIFA) 랭킹이 9위로, 한국(28위)보다 무려 19계단이나 높다. 그러나 2014년부터 축구 국가대표 의무위원(스포츠심리분야)으로 활동 중인 '멘털 전문가' 한덕현 중앙대 정신건강의학과 교수는 지난달 30일 한국일보와 만나 "준비해왔던 대로 믿음을 갖고 경기하면 이길 수 있다"고 말했다. 한 교수는 국내 1호 스포츠심리 주치의로 야구, 축구, 농구, 골프 등 여러 운동 분야에서 프로 선수들을 돕고 있다. 그는 결전을 앞둔 선수들의 실력을 극대화할 수 있는 방법에 대해 "만약 지금 대표팀 선수들에게 강의하라고 하면 저는 솔직하게 '우리와 포르투갈이 평소 실력대로 한다면 스코어가 어떻게 될까?'라고 물어볼 것 같다"고 했다. "아마 '포르투갈 해볼 만해요'라고 거짓말을 하는 선수도 있고, '실력 차이로 도저히 안 된다'는 대답도 있을 테고, '상대는 이런 걸 잘하는데 우리는 이런 단점 극복하면 해볼 만할 거 같다'고 하는 선수도 나올 겁니다. 마지막 세 번째 답변처럼 있는 그대로 현실을 받아들이고, 대비한 만큼만 경기해야 이길 수 있는 확률이 있습니다. 그게 우리 자신에 대한 믿음이기 때문이죠. 포르투갈전에 대비해 우리의 장점은 살리고, 단점은 극복하는 법을 계속 연습했고, 그것에 확신이 있으면 (우리 플레이를 할 수 있어) 이깁니다." 반면 "'솔직히 우리가 포르투갈을 어떻게 이기냐'는 자기 비하나 '우리는 정신력이 강하니까 무조건 이길 수 있어', '포르투갈은 이미 16강을 확정했으니까 살살할 거야' 등의 근거 없는 자신감으로는 이기기 힘들다"고 경계했다. '벼랑 끝에 몰렸으니까 좀 더 공격적으로 해야 한다는 얘기도 나온다'고 하자 그는 "일부 축구 전문가나 호사가들이 그렇게 얘기할 수는 있어도 저는 그냥 준비한 대로, 평소 했던 대로 경기하는 것이 후회 없이 경기할 수 있는 방법이라고 생각한다"고 했다. 지난 경기에서 주심에게 항의하다 레드카드를 받은 벤투 감독이 벤치를 지키지 못해 선수들에게 악영향을 줄 가능성에는 "오히려 잘할 수도 있다"고 했다. 한 교수는 "(감독이 자리를 비우니까) 경기 도중에는 수비 라인을 올리고 내리고, 또 미드필더와 수비 사이 공간을 조절하는 건 결국 포백의 누군가 한 명이 해야 한다"며 "그라운드에서 뛰는 그 선수가 권한을 부여받으면 선수들 간 (소통이 더 활발해져) 올라가자 하면, 바로 다 같이 올라가고, 내려가자고 하면 내려가는 식으로 유기적인 조합이 오히려 훨씬 더 좋을 수 있다"고 말했다.

미스코리아 최미나수, '미스 어스' 1위...한국인 최초 세계 대회 우승

2021 미스코리아 '선(善)' 최미나수가 '미스 어스(Miss Earth) 2022'에서 한국인 첫 우승을 차지했다. 2001년 시작된 미스 어스는 환경문제 해결을 위해 각 국가의 목소리를 대변하는 여성을 발굴하는 미인 대회다. 미스유니버스, 미스 인터내셔널대회, 미스월드 등과 함께 세계 주요 미인대회로 손꼽힌다. 최미나수는 지난 29일 오후 6시(현지시간) 필리핀 마닐라에서 열린 '미스 어스 2022'에서 콜롬비아, 팔레스타인, 오스트레일리아와 함께 TOP4에 진출, 최종 1위로 호명됐다. 미국 일리노이대에서 커뮤니케이션학을 전공한 최미나수는 2021 미스코리아 '선'에 선발된 이후 채널A 서바이벌 예능 '펜트하우스'에 출연하는 등 관심을 받아왔다. 지난 12일부터 '미스 어스 2022' 참가를 위해 필리핀 마닐라로 출국, 총 86개국에서 모인 후보들과 함께 선의의 경쟁을 펼쳐왔다. '미스 어스' 사전 경연에서 금메달 3개(수영복 경연·비치 웨어 경연·드레스 경연), 동메달 1개(리조트 웨어 경연), 특별상 1개를 수상하는 등 일찌감치 두각을 나타냈다. 최미나수는 소속사인 글로벌이앤비를 통해 "한국을 대표해서 가장 멋있는 모습을 보일 수 있도록 준비와 노력을 많이 했는데, 한국인 최초 우승이라는 좋은 결과로 이어져서 기쁘다"고 소감을 밝혔다. 한국은 2002년부터 미스 어스에 출전해왔다. 이전 최고 성적은 2013년 4위(최송이‧미스코리아 미)였다.

빗나간 '청담동 술자리 의혹'으로 역풍 맞은 김의겸

더불어민주당 대변인으로서 민주당의 '입'인 김의겸 의원이 최근 말의 대가를 톡톡히 치르고 있다. 지난 10월 국정감사에서 윤석열 대통령과 한동훈 법무부 장관이 김앤장 변호사 30명과 술자리를 가졌다는 '청담동 술자리 의혹'을 제기하면서 여권의 반발을 샀다. 의혹의 진원지였던 여성이 최근 경찰 조사에서 "거짓말이었다"고 털어놓자, 국민의힘은 김 의원을 국회 윤리특별위원회에 제소했다. 그 역시 "관련된 분들께 심심한 유감을 표한다"고 할 수밖에 없었다. 이 같은 '아니면 말고' 식의 무책임한 의혹 제기가 결국 '제1야당 신뢰도 하락'이라는 부메랑으로 돌아온다는 사실을 모르고 있을까.